Banner Top

Някои компании навлизат мощно в живота на потребителите, и всеки знае какви продукти произвеждат. Но има такива, които имат един или два продукта, които се свързват с името им, и доста потребители не предполагат, че всичко е много по-мащабно. Такава компания е например Корнинг, която всички свързват единствено със защитните стъкла на смартфоните. Такава компания е и Qualcomm, за която днес ще Ви разкажем.

През юли 1985 г., седем ветерани от индустрията се събрат в офиса на д-р Ървин Джейкъбс в дома му в Сан Диего, за да обсъдят идея. Тези хора: Франклин Антонио, Адела Кофман, Андрю Коен, Клайн Гилхоузен, Ъруин Джейкъбс, Андрю Витерби и Хенри Уайт – решават да създадат компания, наречена QUALity COMMunication (в превод – „качествена комуникация“), и разработват план, който завършва с един от най-големите успехи в историята на телекомуникационната индустрия – създаването на Qualcomm Incorporated. За Джейкъбс и Витерби, това не е първото подобно начинание. Преди това и двамата са участвали в няколко други стартъпа.

В самото начало на своята дейност, Qualcomm предоставят услуги по договор за изпълнение на научноизследователска и развойна дейност в областта на безжичните телекомуникации, и имат много ограничени производствени възможности. Една от задачите на разработчиците е да създадат търговски продукт. Така се появява системата OmniTRACS®, а основните клиенти, които се нуждаят от тези услуги, са транспортните компании.

OmniTRACS се разпространява мащабно, и се превръща в най-голямата търговска сателитна мобилна система за транспортната индустрия на Америка. През 1991 г., Qualcomm придобива имейл клиента Eudora, който може да се използва със системата OmniTRACS. Това става част от по-задълбочена интеграция на компанията в тази област, въпреки че по онова време, малцина са чували за OmniTRACS.

Подобен успех в толкова ранен етап от своето създаване, подтиква компанията да направи смела стъпка, и да се откаже от стандартните подходи към безжичните технологии. През 1989 г., Асоциацията на телекомуникационната индустрия на САЩ (TIA), подкрепя създаването на цифрова технология с множествен достъп (TDMA) на Time Division. Три месеца по-късно, Qualcomm представят най-новата технология за множествен достъп (CDMA) на Code Division за безжични устройства и предаване на данни. Тази иновация завинаги променя света на безжичните комуникации.

Работата е извършена в рамките на изследователски договор за AirTouch, който изпитва затруднения поради липсата на капацитет на съществуващите клетъчни мрежи. Тези разработки не са ограничени само до създаването и поддръжката на оборудване, и две години по-късно водят до пускането на собствени телефони под марката Qualcomm.

Именно това полага основата за по-нататъшното развитие на компанията за години напред. В бъдеще, Qualcomm ще участват в създаването на клетъчните стандарти като CDMA2000, WCDMA и LTE. През 1999 г., компанията продава бизнеса си с базови станции на Ericsson, а бизнесът с мобилни телефони е продаден на Kyocera. След това Qualcomm се фокусират предимно върху развитието и лицензирането на безжични технологии.

Място в политиката на компанията намира и спорта. През 1997 г., като част от тази политика, и за да се гарантира реклама по време на спортни събития, е закупено името на стадион “Джак Мърфи”, който се преименува на Qualcomm Stadium. Стойността на сделката възлиза на 18 милиона долара, а самите права са закупени за 20 години – до 14-ти юни 2017г.

На 19 септември, след като договорът на Qualcomm изтича, правата са закупени от кредитен съюз на окръг Сан Диего, и стадионът става известен като SDCCU Stadium.

На 12-ти ноември 2011г., Стив Молленкофф е избран за президент и главен изпълнителен директор. Назначаването му е обявено на 13-ти декември 2013 г., а официално встъпва в длъжност на 4 март 2014 г.

Приблизително по същото време се сменя и финансовият директор на компанията. На 11-ти март 2013 г., на мястото на пенсионирания Бил Кейтел е назначен Джордж Дейвис, известен с работата си в други компании, занимаващи се с производството на слънчеви панели и дисплеи за различни видове електроника.

Дейвис остава на поста до април 2019 г., преди са поема същата длъжност в Intel.

От 2012 до 2014 г. Qualcomm постигат значителен ръст на приходите, тъй като чиповете Snapdragon поемат пазарния дял на конкуренти, като OMAP от Texas Instruments и Tegra от Nvidia. Фактически, те се превръщат в стандарт за смартфоните с Android. Не след дълго, пазарният дял на Qualcomm надхвърля този на Intel.

В този момент обаче, компанията губи голяма част от своите клиенти. През септември 2013г., Apple представя своя 64-битов чип A7. Qualcomm трябва бързо да разработят свой конкурентен 64-битов чип, но резултатът от бързането е Snapdragon 810, който се оказва пълен провал, тъй като въпросния чипсет е склонен към прегряване и има проблеми с производителността.

Това принуждава най-големия клиент на Qualcomm – Samsung, да реши да използва свой собствен процесор – Exynos. Освен това, Qualcomm са разследвани за нарушаване на антитръстовите правила в Китай, Европейския съюз и Съединените щати. Този натиск води до значително намаляване на приходите и срив в цените на акциите на компанията през 2015 г.

През 2014-2015 г. тръгват слухове, че поради лошото състояние на компанията, тя може да се раздели на две части, но това не се случва. Освен това, слуховете са подсилени от уволнението на 4700 работници.

През ноември 2017 г., Broadcom предлагат да закупяти Qualcomm, но ръководството на компанията не дръзва да предприеме такава стъпка. В същото време, Qualcomm преговарят за закупуването на производител на чипове за автомобилната индустрия, което също спомага да откажат сделката с Broadcom. 

Опитите за сливане обаче не продължават дълго, тъй като в началото на 2018 г., Доналд Тръмп блокира сливането, позовавайки се на заплаха за националната сигурност.

Отношения

През цялата си история, Qualcomm извършват множество придобивания и сливания. В началото на съществуването на компанията, сумите са сравнително малки. Но през 2000г., компанията прави и първата си голяма инвестиция, придобивайки SnapTrack – производител на софтуер за проследяване на мобилни телефони. Сделката е на стойност 1 милиард долара.

След това стойността на покупките отново влиза в “нормални” граници, и те рядко надвишават 200-300 милиона долара, но апетитът идва с яденето, и сумите които компанията инвестира в покупката на нови компании, започва да нараства главоломно. Например, през септември 2015г. е придобита Ikanos Inc, която се занимава с производството на чипове и мрежови процесори, а през октомври 2016 г., Qualcomm купуват NXP Semiconductors NV – производител на полупроводникови продукти със смесен сигнал. И двете сделки са на стойност от по 47 милиарда долара.

Правни въпроси

Както всяка друга голяма компания, в историята на Qualcomm има много слухове, спорове, скандали и съдебни дела.

През 2006 г. възниква спор между Reliance Communications и Qualcomm, относно таксите за използване на мрежите в Индия. Reliance Communications e най-големият играч на пазара в Южна Азия и основен клиент на CDMA технологията на Qualcomm, заради което плаща огромни суми под формата на патентни такси. Индийската компания има претенции, че поради прекалено високите такси, те са принудени да увеличат цената на смартфоните, което пък води до по-ниски продажби. Qualcomm контрират, че таксите са много занижени, и компанията няма възможност за допълнително намаляване. В крайна сметка, Reliance обявяват решението си да преминат към GSM технологията, в резултат на което, акциите на Qualcomm губят 6% от стойността си и 11,7 милиарда долара от пазарната капитализация на компанията са изтрити. За това спомага и решението на Nokia да спрат да произвеждат мобилни телефони, базирани на CDMA технологията на Qualcomm. Но година по-късно проблемът е решен и двете страни се договарят за нови правила за използването на мрежите.

През 2007 г. възникна по-сериозен скандал, който води до забрана на доставката на определени модели телефони на американския пазар. Всичко започва с факта, че Комисията започва да проучва твърденията на Broadcomm, че Qualcomm нарушават патенти, свързани с чипове, използвани в проектирането и софтуерните решения за енергоспестяващи системи, което позволява при определени условия да се намали натоварването на батериите.

Тази история завърши с факта, че през 2009 г. Broadcom и Qualcomm се договорят за многогодишно патентно споразумение, и се съгласяват да разрешат всички спорове, които са съществували по това време.

След това обаче и двете страни забравят за това споразумение, и споровете и съдебните дела продължават с пълна сила. В някои случаи компанията се разминава със сравнително малка глоба от няколко милиона долара, докато в други, последствията са по-сериозни, и водят до спад на стойността на акциите, с последици и за ръководството.

Qualcomm не се разминават без съдебни дела и с Apple. През 2016г., Apple обвиняват Qualcomm, че не предоставят отстъпките, предвидени в договорните им отношения. От Купертино оценяват загубите си на 1 милиард долара, а американските власти се съгласяватват с тази сума. В резултат, акциите на Qualcomm отново се сриват.

Обратната страна на медала

Освен честите спорове и съдебни дела, които съпътстват всички големи компании (особено тези, чиято дейност е обвързана с патенти и лицензионни такси), в нейната история има и страхотни постижения.

Например, компанията може да се похвали с широка гама от устройства, които по едно или друго време преминаха под нейната марка. Освен това, тя има няколко много успешни софтуерни проекта. Да не забравяме, че тя направи много и за развитието на комуникационните стандарти и развитието на системите за позициониране, които всички ние използваме и днес.


0 Comments

Leave a Comment

Категории

Social

How to…

Видеа

Избрано