Можете да изберете дали да четете сайта в светла или тъмна тема

Какво се случва с Intel, след като Apple преминаха към собствени процесори

Intel

Повече от 30 години Intel е световен лидер в най-търсената индустрия в дигиталната революция, и въпреки неуспехите през последните години, компанията няма да се откаже. Но това, което се случи с прехода към 7nm производствен процес, изглежда е капката, от която чашата преля.

С приходите и печалбите, Intel се справят добре, но ръководството на корпорацията вече не си прави никакви илюзии. Има всички признаци на голяма и опасна криза: оставки, реорганизация и прилагане на „план за действие в извънредни ситуации“. През 2023 г. обаче, Intel се надяват да овладеят 5nm производствен процес, и да възвърнат загубеното лидерство. Съгласно плана за действие в извънредни ситуации, чиповете за Intel, временно ще бъдат възложени за производство на външни изпълнители .

Най-лошото, което шефът на Intel Робърт Суан можеше да направи в тази ситуация, е да се покае и да признае, че корпорацията е  неспособна на нищо. Както навремето Елън Ханкок – технически директор на Apple Computer, направи през 1996 г. Ако не беше завръщането на Стив Джобс, и радикалните му и неетични мерки, покаянието на Елън Ханкок щеше да убие Apple Computer.

Шефът на Intel каза, че компанията има проблеми с реализацията на 7-nm чип, и той се отлага за 6 месеца. И тъй като проектът вече изостава с една година от планираните срокове, обещаните за 2021 г. 7nm-трови чипове,  няма да се появяват на пазара по-рано от  края на 2022 г.

Но успехът вече е постигнат (Xe Graphics, Tiger Lake и други подобни), корпорацията има уникални и невероятни перспективи, а x86 все още е най-популярната процесорна архитектура в света. Има проблеми, но Intel вероярно ще ги реши до 2023 година. И от 2021 г., докато фабриките на компанията се модернизират, чиповете ще се произвеждат с помощта на най-модерните технологични процеси и всичко ще бъде наред за потребителите.

Какво е TSMC?

TSMC бързо завладяваt световния пазар, и бързо забогатяваt. Тя вече е третата по големина компания в Азия по пазарна капитализация, след гигантите за електронна търговия Alibaba Group Holding и Tencent Holding. Доколкото аз знам, все още не са повдигнати обвинения за монопол срещу TSMC, но е само въпрос на време това да се случи. Производствените мощности на компанията, в момента са натоварени на 110%.

Intel имахa огромен късмет: от 15 май TSMC бяхa принудени да спрат приемането на поръчките за производство на чипове от Huawei / HiSilicon, а от 15 септември – да спрат напълно производството на чипове за тази компания. Huawei с HiSilicon бяха едни от най-големите клиенти на TSMC, и овакантената от тази забрана мощност  може да се използва за проозводство на чиповете на Intel.

Защо TSMC ще произвежда  чипове за Intel

Като част от аварийния спасителен план, беше проведена среща между ръководствата на Intel и TSMC, на която беше сключено предварително споразумение, според което, през 2021 г. TSMC ще е може да започне масово производство на централни и / или графични процесори за Intel, използвайки 7nm технология, оптимизирана за тези чипове. Въпреки че споразумението е предварително, в двете компании вече са създадени „временни творчески екипи“, които да работят по неговото прилагане, и почти сигурно ще стигнат до производството на серийни продукти.

Ръководството на TSMC обаче заяви, че Intel няма да стане негов редовен клиент (споразумението е временно), и изграждането на специален завод за чипове на Intel не се планира. Това се прави само за редовни и много важни клиенти на компанията като Apple, AMD, Qualcomm, Ampere Computing, ARM и други. Но никога не se знае какво ще се случи утре!

Възможно е Samsung също дa участваt в спасяването на Intel. Залогът е огромен „джакпот“, и южнокорейците дори ще се борят за разпределението на печалбите от него. И Intel и AMD ще се състезават за капацитета, който им е предоставен в TSMC. Ами ако Intel и x86 ( не за първи път), си върнат обратно това, което са загубили? В началото на века, Intel Cores осигуриха победата на Intel в изглеждащата  безнадеждна за компанията битка с CISC (x86) и RISC (POWER, PowerPC и други). Защо да не направят нещо подобно отново? Би било грешка да се подценява интелектуалната сила на Intel (и на AMD). Но последствията от тази стъпка могат да бъдат още по-интересни.

Apple ли са виновни за проблемите на Intel?

Смята се, че Intel имат проблеми еdинствено с производството на микросхеми. AMD процесорите, които използват същата архитектура и същия набор от инструкции, се конкурират много успешно с Intel, а и с всички останали, чрез делегиране на права за решаване на производсрвените проблеми на специалисти. Но гениалното хибридно решение, намерено в израелския център за научноизследователска и развойна дейност в Хайфа в края на века, има недостатъци и ограничения.

Между другото, по същото време, когато центърът работеше върху Intel Core, Джони Сруджи, който сега ръководи разработката на Apple Silicon, беше служител на този център. Дали е участвал в създаването на Intel Core и какво точно е правил, не е известно, но се предполага, че го е правил добре.

Tim Cook Aple Silicon

Съпротивата срещу ARM x86 архитектурата е по-трудна. ARM е по-гъвкава, опростена, по-модерна и дори се развива много по-бързо. Както и тогава, Apple отново сa в самия епицентър на конфронтацията, но Apple от началото на века, и настоящата Apple са две напълно различни компании. Дори имената им са различни.

Делегирането на производството (и свързаните с него проблеми), може да завърши по различен начин. Според плана на Intel, до 2023 г. собственото им производство ще бъде реорганизирано и преоборудвано с най-новите технологии, а 5 nm производствен процес ще започне навреме, и без вече познатите проблеми и закъснения. И Intel ще имат шанс да си възвърнат лидерството. До 2023 г. ще бъдат произвеждани нови (между другото, много добри) поколения чипове от Intel по 7 и 6-nm процеси, без забавяне, а поради инерцията на пазара, позицията на корпорацията може дори да се подобри. За разработването на друго брилянтно решение, като Intel Core, не се чува абсолютно нищо, но от това не следва, че не работят и по нещо такова. И от съперничеството между Apple Silicon и нещо ново от Intel, ще се възползват и двете страни за дълго време. Но това е един от възможните резултати – първият (желателен за Intel) вариант.

Вторият сценарий по принцип е същият като първия. Има само една разлика: реконструкцията и довеждането до идеално състояние на производствените мощности на Intel могат да се окажат изключително скъпи. Или просто схемата няма да работи. За да бъде всичко според първия вариант, производството, започнато  от нулата, трябва да е близо до идеалното, което не винаги е постижимо. От „идеалното“ и „реалното“, в реалния свят съществува само едното – второто. Intel в този случай се превръща в разработчик на централни и графични процесори без собствено производство, както и на компютри, сървърни решения и други подобни. Благодарение на TSMC, най-новите и интересни постижения в микроелектрониката ще бъдат използвани почти автоматично в процесорите на Intel. Това също е повече или по-малко добра  опция.

Третата опция е по-малко вероятна, но доста реалистична. Ако, както споменах по-горе, на TSMC бъде повдигнато обвинение в монополизиране на пазара, компанията  няма да може да помогне на Intel. Samsung също ще бъдат принудени да откажат и реконструкцията на производството ще се затлачи много сериозно (като 14 nm и 10 nm процеси).

Имат ли Intel полезен ход тази ситуация?

Total
5
Shares
Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Total
5
Share